Pan Africa ILGA’s statement on the arrest of Cameroonian Trans Celebrity Shakiro

English

Johannesburg Friday March 12th. Pan Africa ILGA has joined LGBTIQ activists across West Africa to call for the immediate release of Mildred Loic (Shakiro) and Moute Rolland (Patricia) who were arrested by the gendarmerie of Nkoulouloun – Douala on February 8th, 2021.

The two were arrested on the charges of homosexuality and after the gendarme officers asked for their identification cards which they did not have. News reports have shown that police questioned them about their alleged homosexuality, using threats and torture. The police made them sign a confession without allowing them to review it. Later the two arrestees were imprisoned with more than 30 men in a 10-square-meter space where many detainees had to sleep on the floor.

“We have learnt that Shakiro and Patricia did not receive access to a lawyer and their families when they were arrested. They have been threatened to death by other detainees and continue to be traumatized. This is a hindrance to basic human rights which the two are entitled to without discrimination.” Nate Brown, the Executive Director of Pan Africa ILGA mentioned.

Cameroun remains one of the African states where homosexuality is illegal. Cameroonian law provides for sentences of up to five years for homosexual activity. For years now, the LGBTIQ community has been subjected to numerous number of violence and discrimination. For example three (3) LGBT women Eva, Marie and Col wer locked up in Bertoua Central Prison in East Cameroon for over two years, Four gay men arrested, beaten in Kekem in June last year and two (2) lesbians had to pay $514 bribe for freedom among others.

“Shakiro and Patricia remain examples of what the LGBTI community continues to face across the african continent. Discrimination and hatred towards innocent members of our community needs to stop. The state’s fundamental duty remains to respect all forms of human rights and ensure protection of her citizens without fail.” Richard Lusimbo, the Programmes Manager of Pan Africa ILGA mentioned.

By the time of writing this statement, an online petition by Working for Wellbeing had been released in solidarity with the two arrested trans women. The petition is targeting  the Government of Cameroon, the Cameroon Human Rights Commission, the Human Rights Directorate of MINJUSTICE, and International bodies.

“We join Working For Our Wellbeing and other activists to call on the government of Cameroon to release them immediately and put in place all measures to guarantee their security and wellbeing.” Nate Brown mentioned.

About Pan Africa ILGA
Pan Africa ILGA (PAI) is the African region of the International Lesbian, Gay, Bisexual, Trans and Intersex Association (ILGA). It gathers approximately 255 organizations throughout the Region working for human rights and equality for LGBTIQ+ people.

For more details; please visit www.panafricailga.org or email us at comms@panafricailga.org

French

 Déclaration de Pan Africa ILGA sur l’arrestation de la célébrité trans camerounaise Shakiro

Johannesburg vendredi 12 mars. Pan Africa ILGA a rejoint les militants LGBTIQ à travers l’Afrique de l’Ouest pour appeler à la libération immédiate de Mildred Loic (Shakiro) et Moute Rolland (Patricia) arrêtés par la gendarmerie de Nkoulouloun – Douala le 8 février 2021.

Les deux ont été arrêtés pour homosexualité et après que les gendarmes ont demandé leurs cartes d’identité qu’ils n’avaient pas. Des reportages ont montré que la police les avait interrogés sur leur homosexualité présumée, en recourant à des menaces et à la torture. La police leur a fait signer une confession sans leur permettre de l’examiner. Plus tard, les deux personnes arrêtées ont été emprisonnées avec plus de 30 hommes dans un espace de 10 mètres carrés où de nombreux détenus devaient dormir par terre.

«Nous avons appris que Shakiro et Patricia n’avaient pas eu accès à un avocat et à leurs familles lors de leur arrestation. Ils ont été menacés de mort par d’autres détenus et continuent d’être traumatisés. C’est une entrave aux droits humains fondamentaux auxquels les deux ont droit sans discrimination. » Nate Brown, le directeur exécutif de Pan Africa ILGA a mentionné.

Le Cameroun reste l’un des États africains où l’homosexualité est illégale. La loi camerounaise prévoit des peines allant jusqu’à cinq ans pour activité homosexuelle. Depuis des années, la communauté LGBTIQ est soumise à de nombreuses violences et discriminations. Par exemple, trois (3) femmes LGBT, Eva, Marie et Col, ont été enfermées à la prison centrale de Bertoua dans l’est du Cameroun pendant plus de deux ans, quatre homosexuels arrêtés, battus à Kekem en juin de l’année dernière et deux (2) lesbiennes ont dû payer 514 $. pot-de-vin pour la liberté entre autres.

«Shakiro et Patricia restent des exemples de ce à quoi la communauté LGBTI continue de faire face à travers le continent africain. La discrimination et la haine envers les membres innocents de notre communauté doivent cesser. Le devoir fondamental de l’État reste de respecter toutes les formes de droits de l’homme et d’assurer la protection de ses citoyens sans faute. » Richard Lusimbo, le responsable des programmes de Pan Africa ILGA a mentionné.

Au moment de rédiger cette déclaration, une pétition en ligne de Working for Wellbeing avait été publiée en solidarité avec les deux femmes trans arrêtées. La pétition vise le gouvernement du Cameroun, la Commission camerounaise des droits de l’homme, la Direction des droits de l’homme de la MINJUSTICE et des organismes internationaux.

«Nous nous joignons à Working For Our Wellbeing et à d’autres militants pour appeler le gouvernement du Cameroun à les libérer immédiatement et à mettre en place toutes les mesures pour garantir leur sécurité et leur bien-être.» Nate Brown a mentionné.

Pan Africa ILGA statement on the raid of LGBT+ Rights Ghana offices

English

Johannesburg Monday March 1st. On this Zero Discrimination Day, Pan Africa ILGA (PAI) continues to strongly condemn the unlawful raid of LGBT+ Rights Ghana office in Accra, Ghana by the state’s security forces which happened last week on Wednesday February 24th.

The raid came barely after a month when the community center was opened (on January 31) in a ceremony attended by a delegation of the European Union, Human Rights Activists and other foreign embassies. A ‘crusade’ against the office, has been spearheaded by Lawyer Moses Foh-Amoaning the Executive Secretary of the National Coalition for Proper Human Sexual Rights and Family Values who called upon locals and authorities to reject and shut down the office.

“It is continuing to be disturbing that state agencies and the church across the African continent continue to be catalysts of violence and discrimination of their own citizens instead of doing their sole purpose of protecting and observing human rights and acceptance of everyone. Ghana has just proved that we are still a long way to go.” Nate Brown, the Executive Director of Pan Africa ILGA mentioned.

According to past events and the law, Ghana has a mixed record on its treatment of lesbian, gay, bisexual and transgender (LGBT) people. The country’s laws criminalize “unnatural carnal knowledge” in section 104 (1) (b) of its Criminal Offences Act, which the authorities interpret as “penile penetration of anything other than a vagina.”  However, the law is a colonial legacy that is rarely, if ever, enforced, and unlike several of its neighbors, Ghana has not taken steps in recent years to stiffen penalties against consensual same-sex conduct or to expressly criminalize sexual relations between women.

“Unions and groups such as the Ghana Catholics’ Bishops Conference using faith as a platform for promoting hatred and violence instead of preaching unity, is very hypocritical most especially in the month of lent. Persecution and discrimination led by religion has no place in this century. What is happening in Ghana has taken us way back when partners and countries like Angola are being progressive.” Richard Lusimbo, the Programmes Manager of Pan Africa ILGA mentioned.

Pan Africa ILGA calls upon the Government of Ghana and all religious institutions in Ghana to respect the rights of the LGBTIQ community and stop all forms of discrimination and human rights abuses to the minorities in Ghana. Pan Africa ILGA still further calls upon civil society organisations and international partners to continue asserting pressure on the Government of Ghana to respect human rights of the LGBTIQ community.

About Pan Africa ILGA
Pan Africa ILGA (PAI) is the African region of the International Lesbian, Gay, Bisexual, Trans and Intersex Association (ILGA). It gathers approximately 255 organizations throughout the Region working for human rights and equality for LGBTIQ+ people.

For more details; please visit www.panafricailga.org or email us at comms@panafricailga.org 

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French

Déclaration de Pan Africa ILGA sur le raid des bureaux LGBT + Rights Ghana

Johannesburg lundi 1er mars. En cette Journée Zéro Discrimination, Pan Africa ILGA (PAI) continue de condamner fermement le raid illégal du bureau LGBT + Rights Ghana à Accra, Ghana par les forces de sécurité de l’État qui a eu lieu la semaine dernière le mercredi 24 février.

Le raid a eu lieu à peine un mois plus tard, lorsque le centre communautaire a été ouvert (le 31 janvier) lors d’une cérémonie en présence d’une délégation de l’Union européenne, de militants des droits de l’homme et d’autres ambassades étrangères. Une «croisade» contre le bureau a été menée par l’avocat Moses Foh-Amoaning, secrétaire exécutif de la Coalition nationale pour les droits sexuels humains et les valeurs familiales appropriés, qui a appelé les habitants et les autorités à rejeter et fermer le bureau.

«Il est toujours inquiétant de constater que les agences étatiques et l’Église à travers le continent africain continuent d’être des catalyseurs de la violence et de la discrimination de leurs propres citoyens au lieu de faire leur seul objectif de protéger et de respecter les droits de l’homme et d’accepter tout le monde. Le Ghana vient de prouver que nous avons encore un long chemin à parcourir. » Nate Brown, le directeur exécutif de Pan Africa ILGA a mentionné.

Selon les événements passés et la loi, le Ghana a un bilan mitigé sur son traitement des personnes lesbiennes, gays, bisexuelles et transgenres (LGBT). Les lois du pays criminalisent les «relations sexuelles contre nature» à l’article 104 (1) (b) de sa loi sur les infractions pénales, que les autorités interprètent comme «la pénétration pénienne de tout autre chose qu’un vagin». Cependant, la loi est un héritage colonial qui est rarement, voire jamais, appliqué, et contrairement à plusieurs de ses voisins, le Ghana n’a pas pris de mesures ces dernières années pour durcir les sanctions contre les relations homosexuelles consensuelles ou pour criminaliser expressément les relations sexuelles entre femmes.

«Les syndicats et les groupes tels que la Conférence épiscopale des catholiques du Ghana utilisant la foi comme une plate-forme pour promouvoir la haine et la violence au lieu de prêcher l’unité, est très hypocrite, surtout au cours du mois de carême. La persécution et la discrimination induites par la religion n’ont pas leur place dans ce siècle. Ce qui se passe au Ghana nous ramène au temps où des partenaires et des pays comme l’Angola sont progressistes. » Richard Lusimbo, le responsable des programmes de Pan Africa ILGA a mentionné.

Pan Africa ILGA appelle le gouvernement du Ghana et toutes les institutions religieuses du Ghana à respecter les droits de la communauté LGBTIQ et à mettre un terme à toutes les formes de discrimination et d’abus des droits humains des minorités au Ghana. Pan Africa ILGA appelle en outre les organisations de la société civile et les partenaires internationaux à continuer de faire pression sur le gouvernement du Ghana pour qu’il respecte les droits humains de la communauté LGBTIQ.

À propos de Pan Africa ILGA
Pan Africa ILGA (PAI) est la région africaine de l’Association internationale des lesbiennes, gays, bisexuels, trans et intersexuels (ILGA). Il regroupe environ 255 organisations à travers la Région œuvrant pour les droits de l’homme et l’égalité pour les personnes LGBTIQ +.
Pour plus de détails; s’il vous plaît visitez www.panafricailga.org ou envoyez-nous un courriel à comms@panafricailga.org

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